E-PRIME

E-Prime (English-Prime o E’ )1 es una forma de inglés que excluye el uso del verbo to be. Fue propuesta por David Bourland, desarrollando la idea de Alfred Korzybski de que cualquier proposición que contenga la palabra is, o cualquier otra forma del verbo to be, crea una confusión lingüística de carácter estructural que termina por dar lugar a graves falacias, falsos argumentos. Sostiene Korzybski que dos de los valores del verbo to be en inglés, el de “identidad” y el de “predicado” producen una falsa identificación entre realidad y percepción (su célebre frase “the map is not the territory” resume bien esta idea). Algo que también puede decirse del español que, sin entrar en mucho detalle, comparte con el inglés en líneas generales los mismos usos y valores del verbo ser (salvo para indicar localización o estado de ánimo, mental, o físico para lo que el español usa el verbo estar [+ adj.]). Decir  “la falda es roja” es menos preciso que decir “veo roja  la falda”, pues la primera frase habla del rojo como algo esencial de la falda cuando en realidad el “rojo” no pertenece a la identidad de la falda sino a la forma en que funciona nuestro sistema perceptivo; la oración “la película es buena” resulta menos ajustada a la realidad que “me gusta la película” por cuanto la primera se entiende como un juicio de valor que se confunde con la identidad y la segunda se ve como solo una opinión. Para evitar los problemas de ambigüedad que el uso del verbo to be puede producir, Bourland propone, además de evitar su uso, la regla adicional de que toda oración contenga al menos un verbo.

Being

A. Korzybski demostró que las personas no solo comemos alimentos sino también palabras cuando dio a probar a sus alumnos unas galletas  que él mismo estaba comiendo y, después de que estos las juzgaran como ricas, descubrió el envoltorio original de las mismas en el que se decía: “galletas para perros”, por lo que algunos de los alumnos llegaron incluso a vomitar.

Muchos autores posteriores han reflejado en su obra las ideas de Korzybski: Albert Ellis (Rational Emotive Behavior Therapy), John Grinder (PNL), Gregory Bateson (aplicó los principios de la cibernética a la antropología, creó el concepto de schismogenesis y fue coautor de la teoría del “doble vínculo” como generador de esquizofrenia, y de la “teoría de la comunicación” -en colaboración con Paul Watzlawick-, entre otras aportaciones fundamentales como su defensa de la abducción -término acuñado por primera vez por Charles S. Peirce- como método científico basado en la comparación de “patrones de relación” fundamentado, a su vez, en la evidencia biológica de la simetría y asimetría de los organismos -un aspecto verdaderamente apasionante, en mi opinión, y tal vez obviado- íntimamente relacionado, por ejemplo, con el proceso de lateralización del cerebro humano), Kenneth Burke (padre de conceptos como pentadrama o dramatistic pentad o la “pantalla terminística” -la entrada del DRAE, en la red,  para “término” ha sido enmendada y está ahora vacía (?!)-, en inglés terministic screen, ambos conceptos sobre los modos en que lxs humanxs nos relacionamos con el mundo a través del lenguaje y de las atribuciones), William S. Burroughs (una de las principales figuras de la Beat Generation junto con Jack Kerouac), RAW (“místico agnóstico”, como él mismo se definió y autor de una tesis doctoral que terminó llamándose The Prometheus Rising pero cuyo título original era The Evolution of Neuro-Sociological Circuits: A Contribution to the Sociobiology of Consciousness ), Alan Watts (quien, entre otras cosas, relacionó los principios de la cibernética con el Zen)  y muchos otros más.

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  1. El término E-Prime fue acuñado por Bourland en 1965 (A Linguistic Note: Writing in E-Prime, publicado originalmente en General Semantics Bulletin).